oppositions martiennes

photos prises les 27 et 30 août 2003
© clubregulus.free.fr

Le mercredi 27 août 2003, à 09H51 et 14 secondes GMT (11H51 heure de Paris), la Terre et Mars étaient aussi proches l'une de l'autre qu'elles ne l'ont jamais été depuis... 59 618 ans. Les 2 planètes étaient alors distantes de 55,758 millions de kilomètres seulement, alors que la "planète rouge" se trouve parfois à plus de 400 millions de kilomètres de la Terre. Et il faudra patienter jusqu'au 28 août 2287 pour avant de retrouver une telle distance entre les deux planètes. Mais les prochains grands minima n'auront lieu qu'en l'an 23 695 et en l'an 292 851 (minimum minimorum)!

Pour être au plus près l'une de l'autre, les deux planètes doivent se trouver du même côté du Soleil. On dit alors qu'elles sont en "opposition".

La Terre effectuant une révolution autour du Soleil en 365,25 jours, il faut presque deux fois plus de temps à Mars (686,98 jours), dont l'orbite est plus éloignée du Soleil, pour parcourir son orbite. Les deux planètes sont donc en opposition tous les 780 jours.

Cependant les planètes ne décrivent pas des cercles coplanaires autour du Soleil, mais des ellipses dont le Soleil occupe l'un des foyers, et elles sont situées dans des plans différents. La distance Terre-Mars au moment des oppositions n'est donc pas constante, et c'est tous les 32, 47, 79, 284 ou 363 ans que ces planètes se retrouvent dans des configurations très similaires, de "grand minimum". C'est encore plus rarement que cette distance est vraiment "minimale" comme en 2003.

Comme l'excentricité de Mars est dominante, la distance minimale sera obtenue au voisinage du périhélie de Mars (c'est à dire lorsque la distance Soleil-Mars est minimale). De plus, lorsque la Terre est à son aphélie (plus grande distance du Soleil), cela nous donne des oppositions encore plus remarquables, or nous passons l'aphélie chaque année en juillet.

Pour vous donner une idée des variations des distances minimales Terre-Mars, les voici au moment des dernières oppositions, ainsi que pour celles à venir :

  date du minimum   distance Terre-Mars   diamètre apparent     opposition
                          (M km)                de Mars 

 21 juin      2001        67.34                 20.79"         13 juin      2001
 27 août      2003        55.76                 25.11"         28 août      2003
 30 octobre   2005        69.42                 20.19"          7 novembre  2005
 18 décembre  2007        88.17                 15.88"         24 décembre  2007
 27 janvier   2010        99.33                 14.10"         29 janvier   2010
  5 mars      2012       100.78                 13.89"          3 mars      2012
 14 avril     2014        92.39                 15.16"          8 avril     2014
 30 mai       2016        75.28                 18.60"         22 mai       2016
 31 juillet   2018        57.59                 24.31"         27 juillet   2018
  6 octobre   2020        62.07                 22.56"         13 octobre   2020
  1 décembre  2022        81.45                 17.19"          8 décembre  2022
 12 janvier   2025        96.08                 14.57"         16 janvier   2025
 20 février   2027       101.42                 13.81"         19 février   2027
 29 mars      2029        96.82                 14.46"         25 mars      2029
 12 mai       2031        82.78                 16.91"          4 mai       2031
  5 juillet   2033        63.28                 22.13"         27 juin      2033
 11 septembre 2035        56.91                 24.61"         15 septembre 2035
 11 novembre  2037        73.84                 18.96"         19 novembre  2037
 28 décembre  2039        91.39                 15.32"          2 janvier   2040
  5 février   2042       100.49                 13.93"          6 février   2042
 14 mars      2044        99.79                 14.03"         11 mars      2044
 24 avril     2046        89.32                 15.68"         17 avril     2046
 12 juin      2048        70.86                 19.76"          3 juin      2048
 15 août      2050        55.96                 25.04"         14 août      2050
prochaines oppositions remarquables : (calculs ASD/IMCCE, Observatoire de Paris)
 15 août      2050        55.957                25.04"
 30 août      2082        55.884                25.08"
 19 août      2129        55.841                25.10"
 24 août      2208        55.769                25.13"
 28 août      2287        55.688                25.16"
et pour les plus motivés d'entre vous, RDV à l'observatoire international des courtigeauds en :
             23695.342    53.821                26.04"
            292851.722    53.637                26.13" 
(si la météo le permet, bien sûr)
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