Messier 3
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amas globulaire Messier 3 Amas Globulaire

(NGC 5272)

Constellation des Chiens de chasse
Magnitude
Distance 31 000 al

Messier 3 est un amas globulaire important. Il l'est tout d'abord par son nombre d'étoiles car il en compte environ 500 000, c'est dire autant que le célèbre amas Messier 13 dans la constellation d'Hercule. Il l'est également car ce fut la première découverte primordiale de Charles Messier, le 3 mai 1764. On pense d'ailleurs que ce serait cette découverte qui aurait décidé Messier entreprendre de rechercher et cartographier tous les objets d'aspects nébuleux et cométaire visibles dans le ciel, et d'établir ainsi un catalogue qu'il publiera 7 ans plus tard dans les Mémoires de l'Académie des Sciences. Cette première année 1764 sera d'ailleurs riche en découvertes car il va découvrir tous les objets allant de M3 M40.

Pour repérer M3 dans le ciel, avec un petit instrument, il faut prolonger d'environ 2/3 la ligne allant de g Comae Berenices b Comae, et chercher légèrement vers le Nord.


Voir le Catalogue Messier