Messier 83
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galaxie Messier 83 Galaxie spirale

(NGC 5236)

Constellation de l'Hydre
Magnitude 8,5 
Distance 10 millions al

La galaxie Messier 83 est très difficile à observer aux latitudes de la France Métropolitaine, car très basse sur l'horizon sud (déclinaison d = -29,52), et sa magnitude visuelle apparente est fortement dépendante de la latitude du lieu d'observation.

Cette galaxie fut découverte en 1752 par l'Abbé Nicolas Louis de la Caille au Cap de Bonne Espérance. Elle a été cataloguée SAB(s)c dans la classification de G. de Vaucouleurs, c'est à dire qu'elle est intermédiaire entre une galaxie normale et une galaxie barrée. C'est une des galaxies dans lesquelles on a observé le plus de supernovae : 6 au XXème siècle!

M83 est localisée à proximité de la limite des constellations de l'Hydre et du Centaure, quasiment en plein au Sud de l'étoile Spica dans la Vierge. Il est donc préférable de l'observer au début du printemps vers minuit. En partant de Spica (a = 13h 25m 35,1s , d = -11 12' 4'') et en descendant de 1840' vers le Sud, on arrive à seulement 12m à l'Ouest de M83.

Si l'on cherche à localiser M83 à partir de l'Hydre, on peut le faire à partir des étoiles g (Gamma) ou p (Pi) Hydrae.
- à partir de g Hydrae (mag= 3,00, type spectral G5 III) située 6,5 au Nord et 3,2 à l'Ouest (19 min en AD) de M83, on passera près de NGC 5061, une galaxie elliptique de magnitude 10,2.
- si l'on choisit de partir de p Hydrae (mag=3,27, type spectral K2 III) on aura M83 à environ 3,2 au Sud et 6,3 à l'Ouest. En suivant un chemin marqué par une succession d'étoiles de magnitude 5 à 7 on trouvera une étoile jaune (mag=5.83, type spectral F6) puis une autre de couleur blanche (mag=7, type spectral A5 V) qui se situe environ à 30' au Nord-Est de Messier 83.


Voir le Catalogue Messier