Messier 51
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Galaxie du Tourbillon

(NGC 5194)

Constellation des Chiens de Chasse
Magnitude
Distance 37 millions al

M51 est une célèbre galaxie spirale connue sous le nom de "Tourbillon". Elle fut repérée pour la première fois en 1772, par Charles Messier, comme une petite nébulosité. Ce fut la première galaxie dans laquelle on détecta une structure spirale (en 1845, par Lord Rosse).

Située juste sous la queue de la Grande Ourse, mais néanmoins dans la constellation des Chiens de Chasse, elle est faiblement visible aux jumelles, mais splendide avec un petit télescope. Elle est vue de face, avec une galaxie satellite (NGC 5195) au bout d'un de ses bras.

Aux latitudes de la France, sa position circumpolaire, c'est à dire en permanence au-dessus de l'horizon, en fait un objet observable toute l'année. Cependant c'est à la fin du printemps qu'elle peut-être vue dans les meilleures conditions.


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