Messier 37
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Amas ouvert

(NGC 2099)

Constellation du Cocher
Magnitude 6,0 
Distance 4 400 al

Des 3 amas ouverts visibles dans la partie Sud de la constellation du Cocher (avec M36 et M38), Messier 37 est sans aucun doute le plus intéressant. Tout d'abord c'est le plus lumineux, avec une magnitude visuelle apparente égale à 6, donc théoriquement visible à l'oeil nu par temps clair (contre une magnitude de 6.5 pour M36 et une magnitude 7 pour M38). Ensuite c'est le plus étendu : 24 minutes d'arc (la Pleine Lune en fait 30!)

Cet amas compte environ 150 étoiles dont la magnitude est supérieure à 12.5, et peut-Ítre un total de plus de 500 étoiles. Son ‚ge est estimé à 300 millions d'années. En revanche sa distance est plus incertaine car suivant les sources elle varie entre 3600 et 4700 années de lumière, la distance la plus plausible étant 4400 al.

Messier 34 aurait été découvert par Giovanni Batista Hodierna (1597-1660), astronome à la cour du duc de Montechiaro, puis redécouvert indépendamment par Charles Messier le 2 septembre 1764.


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